GFR - Reattore raffreddato ad elio

È un reattore veloce raffreddato ad elio con un ciclo del combustibile chiuso. L’alta temperatura di uscita del refrigerante consente la produzione di elettricità con un più elevato rendimento e produzione di idrogeno mediante processi termochimici. Grazie alla combinazione di uno spettro neutronico veloce ed un completo riciclo degli attinid, il GFR minimizza la produzione di scorie radioattive ad alta attività. Esso presuppone un sistema integrato con trattamento di combustibile esaurito e la rifabbricazione del combustibile in sito. La tecnologia base include un certo numero di reattori termici e veloci refrigerati a gas. L’elio è un gas nobile e di conseguenza non inquina ma ha una bassa inerzia termica che ne pregiudica la capacità di rimuovere il calore dal nocciolo.

In Europa si sta lavorando per realizzare un prototipo di reattore GFR chiamato “ALLEGRO”. È un reattore a ciclo Brayton con un circuito primario semplificato ma un’efficienza energetica minore. Il prototipo dovrebbe essere realizzato entro il 2026 ed avrà una potenza di 80MWt. Ungheria, Repubblica Ceca e Slovacchia hanno dato la disponibilità per ospitare il prototipo.

 

Quali sono gli obiettivi futuri?
Gli obiettivi dei prossimi anni prevedono studi sul  miglioramento dei materiali che dovranno resistere a temperature prossime ai 1.000 °C,  sulle valvole che dovranno lavorare a pressioni più elevate, sul combustibile che dovrà essere più denso possibile e sul miglioramento della rimozione del calore di decadimento. Le barriere allo sviluppo della tecnologia potrebbero venire dai suoi costi.

 

Quali saranno gli impatti economico-ambientale-sociale?
Producendo meno scorie l’ impatto economico che avrà questa tecnologia sarà quello di un minor costo di stoccaggio delle stesse mentre per quanto riguarda l’impatto ambientale ci sarà meno bisogno di trovare aree adatte allo stoccaggio creando una maggiore accettabilità sociale. Rispetto ad un qualsiasi impianto a combustibile fossile non immetterà CO2 in atmosfera.

 

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